8 cosas que me sorprendieron de visitar Nicaragua por primera vez

Estoy a mitad de camino de un viaje por Centroamérica, después de comenzar en Panamá y llegar a México, un viaje que estoy completando en 5 meses mientras trabajo a tiempo completo en línea como nómada digital. 

Si bien todos los países han sido asombrosos (escribo esto desde la absolutamente impresionante Antiqua, Guatemala), un país se ha destacado como un punto culminante inesperado.

Me refiero a la propia Tierra de Lagos y Volcanes, Nicaragua

Siendo estadounidense, la mayor parte de todo lo que había escuchado sobre Nicaragua antes de planear este viaje no fue positivo, por decir lo menos.

Permítanme decir de todo corazón que estoy muy contento de no haber escuchado las advertencias equivocadas y de haber podido pasar un mes atravesando esta impresionante joya centroamericana. 

Ciertamente, Nicaragua no es el único país de América Central que permanece un poco por descubrir, y hay muchos en esta región que debes agregar a tus planes de viaje este año. 

Cada día y cada lugar nuevo en Nicaragua fue una sorpresa agradable, pero aquí hay 8 cosas que realmente me sorprendieron: 

La seguridad

Comencemos con lo único que le viene a la mente cuando escucha por primera vez sobre viajar a Nicaragua. ¿Es seguro?

Si bien la cobertura de algunos medios sobre el país y su liderazgo no pinta al país de la mejor manera, como viajero allí durante un mes, nunca experimenté nada que me hiciera sentir inseguro. 

Dicho esto, no caminaría por muchos lugares después del anochecer, pero hoy en día no haría esto en la mayoría de los países. Algunos estudios han demostrado que Nicaragua tiene una tasa de criminalidad más baja que su vecino mucho más popular de Costa Rica (otro país en el que nunca me sentí inseguro). 

Nicaragua es el segundo país más pobre del hemisferio occidental, y al viajar de un lugar a otro, lo verás de primera mano.

Hay mucha pobreza aquí, aunque por lo que vi, estaba mayormente en el campo, y las ciudades no parecían tener un problema tan grave de personas sin hogar. 

Actualmente, Nicaragua tiene un aviso de viaje de nivel 3 del Departamento de Estado de los EE. UU., principalmente debido a la disponibilidad limitada de atención médica y problemas de cumplimiento de la ley deficientes.

Como viajero, si te quedas en las principales zonas turísticas como San Juan del Sur, Granada, la Isla de Ometepe, León y las Islas del Maíz, deberías estar bien, aunque absolutamente llevaría un seguro médico contigo. 

La naturaleza y la vida salvaje 

Para un país que es conocido como la tierra de los lagos y volcanes, seguro que tiene… bueno, muchos de ellos. Una actividad que muchos hacen aquí es el descenso de volcanes por el impresionante Cerro Negro, fácilmente accesible desde León.

Opté por una experiencia más relajada y me dirigí a la Laguna de Apoyo en las afueras de Granada, donde puedes relajarte y nadar todo el día en la laguna volcánica y luego hacer una caminata fácil hasta la cima del Volcán Masaya para ver el atardecer y el lava burbujeante (¡uno de los únicos lugares en el mundo donde puedes ver esto!).

Nicaragua tiene alrededor del 7% de la biodiversidad del mundo, y verás una hermosa naturaleza dondequiera que mires. Las aves, los peces, los mamíferos, los reptiles y todo lo demás te sorprenderán.

Experimenté la mayor parte de esto en la increíble isla de Ometepe, donde me despertaron monos aulladores, vi arañas más grandes que mi mano (en mi ducha, nada menos) e iguanas enormes simplemente relajándose en el césped.

Aparte de estas criaturas, la gran cantidad de aves coloridas y fascinantes que vi en Nicaragua realmente hizo que Costa Rica corriera por su dinero. 

Los colores 

En un paseo por el pueblito de Moyogalpa una tarde, comenté sobre todas las tiendas de pintura que tenía este pueblito. A lo que mi esposo respondió: “¿Has visto las casas?”

Tuve que reírme porque, sí, por supuesto que hay una tienda de pintura en cada esquina, porque todas las casas en este país están pintadas con un color neón brillante, una tras otra.

Toda la ciudad de Granada, por ejemplo, parece que podría haber sido pintada para ser un fondo de Instagram, pero no. Son simplemente coloridos aquí.

Los colores de lugares como este en América Central son algo que definitivamente extrañaré cuando termine este viaje. 

Las playas 

Déjame sacar esto del camino ahora mismo; No soy de ninguna manera un surfista. Soy mucho más del tipo de viajero de vamos a tomar una copa y ver la puesta de sol.

Dicho esto, aprecio un buen pueblo de playa con ambiente de surf. La ciudad sureña de San Juan del Sur es exactamente eso y es un punto de partida fácil para cualquier viaje a través de Nicaragua, ya que se encuentra justo al otro lado de la frontera con Costa Rica.

Con una estatua de Jesús que te recordará a un mini Río de Janeiro y más lugares para comer y beber de los que podrías pasar, esta ciudad costera es ideal para quedarse un rato y relajarse.

En la costa del Pacífico encontrarás otros pueblos más pequeños, como Playa Mardras y Playa El Coco, ambas buenas opciones para un ambiente muy tranquilo. En la parte norte de la costa del Pacífico de Nicaragua, puede encontrar otro popular pueblo de playa de Las Peñitas.

En todo el país, ubicadas a unas 50 millas hacia el Caribe, encontrará las idílicas Corn Islands, y aunque no pude incluirlas en este viaje debido al tiempo, definitivamente están en mi radar para otra visita. 

La facilidad de viajar

Antes de este viaje, tenía muchas reservas sobre viajar por Centroamérica. No estaba seguro de si sería fácil navegar por el transporte y cómo llegar a la cantidad (cada vez mayor) de lugares que quería incluir.

Sin embargo, lo mejor de América Central es que llegar del punto A al punto B puede ser tan fácil o tan barato como tú lo hagas.

Los autobuses de pollo conectan todo el subcontinente más o menos y, a menudo, cuestan menos que una taza de café.

El siguiente paso son los autobuses compartidos, que utilicé el 99 % del tiempo, principalmente debido a las limitaciones de tiempo y a que estaba viejo y malhumorado y no quería cargar con mi mochila (también cada vez mayor).

Donde cualquier visitante probablemente querrá ir en Nicaragua está bien conectado por transporte, y los autobuses de enlace a menudo cuestan menos de $ 30 por persona, con entrega de puerta a puerta.

Vale la pena señalar que los conductores privados también pueden ser bastante baratos aquí, y los usé algunas veces cuando no pude hacer tiempos de transporte debido al trabajo. El mejor consejo es conseguir una tarjeta de una que te guste y seguir usándola. 

Gema sin descubrir 

Una cosa que realmente me sorprendió en Nicaragua (y en El Salvador también) es la cantidad de turistas que parece recibir. Ahora, había turistas dondequiera que íbamos; sí, este país ya no es un secreto, y la gente viene aquí.

Sin embargo, lo que me sorprendió fue de dónde venían estos turistas. En mi mes de conocer gente, debo haberme cruzado solo con otros cuatro viajeros estadounidenses. Muchos de los que conocí procedían de Australia, algunos de Alemania y Francia, y algunos canadienses. 

Me parece que los estadounidenses aún podrían considerar que Nicaragua no es lo suficientemente interesante o demasiado peligrosa para visitar.

Ambos no podrían estar más lejos de la verdad.

Además, con más y más opciones de vuelos desde los Estados Unidos, no podría ser más fácil llegar a este fascinante destino.

Además, los nicaragüenses podrían usar desesperadamente más dólares turísticos en su economía, y se lo merecen.

La historia

Un reclamo a la fama de Nicaragua es que le dio al mundo uno de los más grandes nombres de la literatura española, Rubén Darío. Después de pasar su vida como diplomático, poeta y periodista, Darío es ahora un héroe nacional. 

Si desea ver algunas hermosas ciudades históricas conservadas, León, Granada y Ciudad Antigua fueron las primeras establecidas por los españoles después de llegar a las costas de Nicaragua.

Pasee por sus centros históricos y disfrute de la arquitectura y la cultura; solo recuerde mirar a ambos lados para ver los numerosos caballos y calesas que recorren estas calles a todas horas del día. 

La etiqueta de precio 

Al comenzar este viaje, sabía que algunos condados de América Central serían más baratos que otros. Por ejemplo, estaba preparado para que Costa Rica y Panamá fueran más caros que Nicaragua y El Salvador.

Y, sin embargo, lo barato que podías vivir en Nicaragua todavía me sorprendía. 

Ahora, algunas ubicaciones definitivamente cuestan más que otras. Por ejemplo, San Juan del Sur no me pareció tan barato, especialmente en lo que respecta al alojamiento.

Sin embargo, es posible encontrar alojamiento en la sobrenatural isla de Ometepe por casi nada, y Granada también tiene muchas opciones económicas disponibles.

Además del alojamiento, los gastos diarios como el transporte, las tarjetas SIM, la comida y las bebidas también cuestan menos de lo que esperaba. 

Fuente: Traveloffpath

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